Algo de teoría

¿Recuerdas lo que es un circuito abierto y uno cerrado?

Ante tí un circuito abierto:

Y ahora el mismo circuito cerrado:

La diferencia entre uno y otro es que cuando un circuito está cerrado, la electricidad puede circular, mientras que si está abierto no. El efecto es similar a una carretera (circuito) en la que hay un puente levadizo (interruptor); cuando este se eleva (abre), los automóviles (electrones) no puede circular.

Pues bien, para hacer funcionar el makey-makey todo lo que hay que hacer es cerrar circuitos entre el conductor marcado con el rótulo “EARTH” (tierra) y cualquiera de los conductores marcados con las flechas, o los rótulos “SPACE” o “CLICK”. Esto se hace simplemente conectando un cable o algún material conductor entre “EARTH” y el conductor que nos interese probar. Podemos usar los cables con terminaciones de cocodrilo que vienen incluidos en el kit makey-makey.

Así por ejemplo si cerramos el circuito entre el conductor “EARTH” y el conductor “SPACE”, la placa makey-makey, gracias a un chip inteligente (microcontrolador es su nombre técnico), detecta esta situación, y ese mismo chip envía un dato a la computadora que se corresponde con el código de la tecla “SPACE”. Cualquier programa que reaccione a esa tecla, un editor de textos por ejemplo, actuará como si realmente  se hubiera presionado la tecla “SPACE”. Y lo mismo ocurre con los otros conductores de la placa, esto es con las flechas y con  “CLICK”.

Si tienes un makey-makey en tus manos, el primer experimento que deberías hacer es conectarlo al ordenador mediante el cable USB, abrir un editor o procesador de textos con algún documento cargado, tocar con una mano el conductor “EARTH” y con la otra ir tocando las flechas y los conductores “SPACE” y “CLICK” del makey-makey, es decir, ir cerrando circuitos. Comprobarás como el editor responde como si del teclado se tratase, y habrás “hecho” (make) tu primera tecla (key) usando tu propio cuerpo (que por supuesto conduce la electricidad). Además, el propio makey-makey incorpora unas pequeñas luces (leds) colocadas en cada uno de los rótulos que se iluminan cuando el circuito correspondiente se cierra.

A continuación toma algún objeto de tu alrededor que sea conductor, una fruta es una buena elección, y dos cables terminados en pinzas de cocodrilo. Muerde con una de las pinzas de un cable el conductor “EARTH” y clava la otra pinza del mismo cable en una fruta. Conecta el otro cable entre alguno de los conductores del makey-makey (flechas, “SPACE” o “CLICK”) y tu propia mano. Ya solo queda cerrar el circuito. Con la otra mano toca la manzana y comprobarás que el código de la tecla correspondiente al conductor que has seleccionado se envía a la computadora, y el programa que estás usando para probar responde como si se hubiera pulsado dicha tecla en el teclado.

Tu cuerpo es conductor de la electricidad. Si has tenido la desagradable experiencia de recibir un calambrazo de un enchufe o de algún aparato eléctrico en mal estado ya lo sabrás por experiencia propia. La manzana también lo es. Y el metal de los cables y las pinzas mucho más. Así que cuando los tres materiales; tu cuerpo, la manzana y los cables, están en contacto, se cierra el circuito entre “EARTH” y el rótulo que representa la tecla en cuestión y el makey-makey reacciona.

Con este sencillo y directo experimento entenderás, como si de una revelación se tratase, el funcionamiento básico del makey-makey. Y a partir de ahí se te ocurrirán, seguramente, nuevos objetos que quieras convertir en teclas de tu computadora. La conexión del mundo físico con el virtual está servida.

Todos los experimentos que pueden hacerse con makey-makey se basan en este principio: cerrar circuitos para enviar el código de la tecla (equivalente a pulsar la tecla) y abrirlos para dejar de hacerlo (equivalente a liberar la tecla).

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